• FONT RESIZER
    • SHARE

PÄIVITTÄINEN ELÄMÄ

Kanadaan saapuneet suomalaiset siirtolaiset olivat enimmäkseen työväenluokkaan kuuluvia, ja heidän päivittäinen elämänsä kului heidän perheidensä tarpeiden täyttämiseen. Sekä naiset että miehet tekivät kovaa työtä elämän vakiinnuttamiseksi Kanadassa, ja koti oli toiminnan keskus. Suomalaisten ensimmäisen siirtolaisuusaallon aikana vuosina 1890-1914 suomalaiset siirtolaiset olivat pääosin miehiä ja yksinäisiä naisia keski-iältään 20-vuotiaita. Fort Williamissa ja Port Arthurissa suomalaiset miehet työskentelivät aputyöläisinä hiilitokilla ja rautateillä. Suomalaiset naiset työskentelivät etupäässä hotelleissa, olivat kokkeja, pesijättäriä, kauppa-apulaisia, kotiapulaisia ja saunottajia. Suuri määrä yksinäisiä miehiä ja joitakin naisia vietti epävarmaa elämää työskentelemällä metsäkämpillä talven aikana, mutta hiljaisen kauden aikana he palasivat maatiloilleen tai kaupungissa sijaitseviin asuntoihinsa. Joillekin uskonto ja kirkko merkitsivät keskeistä osaa heidän elämässään, mutta toisilta politiikka ja yhteiskunnalliset järjestöt veivät suuren osan heidän ajastaan.

Ruoka ja sen valmistaminen olivat tärkeitä keinoja kulttuuriperinteiden säilyttämisessä, ja suomalaisista kodeista löytyi yleensä suomalaisia keittokirjoja. Näistä kirjoista löytyi hienoja ruuanvalmistusohjeita esim. poronpaistille ja lohipiirakalle. Useimmat näistä keittokirjoista oli painettu Suomessa ja tuotu tänne tullessa., mutta toisia oli painettu Pohjois-Amerikassa, ja ne oli tarkoitettu uusille tulijoille.

Auttaakseen kotiapulaisina tai metsäkämppien keittiöapulaisina työskenteleviä nuoria, suomalaisia naisia ruokien valmistamisessa pohjois-amerikkalaisen maun mukaisesti keittokirjat kuten Suomalais-Amerikkalainen Perhe-keittokirja (Finnish-American Family Cook Book) olivat käytettävissä. Tämän tyyppinen keittokirja ei ainoastaan tarjonnut suomalaisille naisille ei-suomalaisia ruuanvalmistusohjeita ei-suomalaiseen makuun vaan myös käytännön tietoutta. Suomalainen kokki pystyi löytämään, miten valmistaa Virginian kanapaistia (Virginia fried chicken), miten valmistaa salaattikastiketta, ja miten ääntää sanoja englanniksi. Esimerkiksi ohra on käännettynä barley, ja se äännetään “baarli”, ja jos pesit jonkun pyykkiä, ja sinun oli käytettävä pyykkinarua, sitä kutsuttiin clothesline, ja äännettiin ”klooslain”.