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Religion

Pour de nombreux Finlandais qui vinrent au Lakehead, émigrer au XIXe et XXe siècles revenait à rompre avec l’église finlandaise d’état, peu importe les sentiments religieux individuels.

Les cadres de l’église finlandaise de l’époque déploraient l’émigration et quoique les émigrants cherchassent à échapper aux conditions économiques difficiles et à la pauvreté, on disait qu’ils laissaient au pays des “veuves américaines” et des enfants (même s’ils étaient célibataires et sans enfants). On considérait l’Amérique du Nord comme une terre d’ivrognerie et de d’immoralité, une des raisons pour lesquelles les premiers émigrants tendaient à s’écarter de l’église luthérienne officielle.

Afin de relever le défi séculier posé par les associations de travailleurs, telles que Imatra #9, dans certaines régions de peuplement finlandais, comme le Lakehead, l’église se mit à explorer l’évangile social. La Finnish Temperance Movement fournissait un forum ou les activistes chrétiens laïcs pouvaient rendre la pensée religieuse plus pertinente socialement et trouver un terrain commun avec d’autres que le socialisme ou l’utopisme auraient pu attirer.

Malgré la répugnance initiale des premiers immigrants à participer à une religion organisée, on établit la première congrégation luthérienne finlandaise au Lakehead en 1895, et on bâtit un édifice sur Wilson Street en 1897. Avant 1900, de nombreux Finlandais avaient recouru à l’église anglicane sur Pearl Street lorsqu’ils avaient besoin de services religieux pour des baptèmes, mariages ou funérailles.

On constitua l’église luthérienne finlandaise de Fort william en 1897 et elle tint des services à maints endroits dans la zone des Coal Docks. En 1902, on construisit une église sur McLaughlin Street. En 1910,on vendit la première église afin d’en bâtir une nouvelle de l’autre côté des voies ferrées, sur les rues Ogden et Rowan pour satisfaire les besoins d’une congrégation grandissante.

En 1899, une faction læstadienne ou apostolique se détacha des Luthériens et forma sa propre église à Fort William. En 1910, elle déménagea dans un nouvel édifice situé au 250 Van Horne Street à Port Arthur, ce qui reflétait le nombre croissant d’arrivants finlandais dans l’autre cité. Jusqu’en 1947, Fort William, Port Arthur et les églises des communautés avoisinantes partageaient un ministre du culte.

 

“Religion”, constitue une version éditée et révisée de textes originaux détenus par la Finnish Historical Society, utilisés avec sa permission.